De twaalf sleutels van Basilius Valentinus

De Twaalf Sleutels is een alchemistisch boek dat wordt toegeschreven aan Basilius Valentinus. Het werd voor het eerst gepubliceerd in 1599 door Johann Thölde, die waarschijnlijk de ware auteur van het boek is. Het wordt gepresenteerd als een reeks alchemistische bewerkingen die allegorisch in woorden zijn gecodeerd, waaraan afbeeldingen zijn toegevoegd.

Elk hoofdstuk, of "sleutel", is een allegorische beschrijving van een stap in het proces waardoor de Steen der Wijzen kan worden gemaakt. Bij elke stap worden de symbolische namen voor de belangrijkste geheime ingrediënten gewijzigd, net zoals de ingrediënten zelf worden getransformeerd. De sleutels zijn zo geschreven dat ze zowel versluieren als verhelderen: alleen een deskundige lezer of alchemistische adept zou de gesluierde taal van de allegorische tekst en de bijbehorende afbeeldingen correct kunnen interpreteren.

 

DE TWAALF SLEUTELS